Cómo salvar nuestros océanos

 

 

Nuestros océanos cubren más del 70% de nuestro planeta y son uno de nuestros recursos naturales más preciados. Además de ser el hogar de la mayoría de los organismos vivos de la Tierra, son responsables de nuestro clima, de la purificación del aire y del ciclo del agua del que dependemos para sobrevivir. Lamentablemente, las decisiones del estilo de vida humano han tenido un impacto catastrófico en los mares y nuestras acciones están provocando su rápida degradación. El 80% de los residuos de nuestros océanos proceden de la tierra, incluidos nuestros propios contenedores. La contaminación de la que somos responsables ha creado zonas muertas en los océanos en las que es imposible que exista vida marina o vegetal. Claire O'Loughlin, de Ocean Remedy, y Alex Koch, de la Iniciativa del Ciclo de Vida del Departamento de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, nos ofrecen su valiosa visión del estado actual de nuestros océanos y de lo que podemos hacer para salvarlos.

 
 

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CLAIRE: "Hay tantas tensiones en nuestro océano que ninguna puede identificarse como el mayor problema. Sin embargo, cuando se combinan, la presión sobre nuestro océano es inmensa".

ALEX: "Me temo que en un momento dado las condiciones del océano alcanzarán un punto de inflexión sin retorno en el que comenzará a desviarse hacia un estado muy duro y sin vida. Nosotros, como especie humana, estamos en camino de ser la causa de ese punto de inflexión, que significará la extinción de un número incontable de especies. Que una especie sea la causa de la extinción de millones de otras es un pensamiento aterrador".

Generamos constantemente una serie de contaminaciones oceánicas al producir emisiones de carbono, residuos, petróleo y ruido. La quema de combustibles fósiles contamina los océanos tanto como el aire y conduce a la acidificación de los océanos, afectando al equilibrio químico natural del océano y destruyendo los ecosistemas marinos y las economías costeras que dependen de ellos. Los residuos oceánicos tardan mucho tiempo en degradarse: la espuma de poliestireno tarda 80 años, el aluminio 200 años y el plástico 400 años. Estos residuos son perjudiciales para los ecosistemas marinos y a menudo los animales marinos los confunden con comida, lo que les provoca la muerte por inanición. Más de 100.000 animales marinos mueren cada año por enredo e ingestión de plástico. La escorrentía de la tierra, así como el transporte a través de los océanos, hace que el petróleo y otras sustancias químicas se acumulen en los océanos, dañando los hábitats de los peces y la fauna. También dañamos el océano con el ruido; las ondas sonoras viajan más lejos y más rápido en el agua que en el aire e interrumpen la comunicación entre la fauna marina, dificultando su capacidad de comer, aparearse y navegar.

 
 
 

CLAIRE: "El calentamiento global, la acidificación asociada de nuestro océano, la contaminación general, las fugas y los vertidos, la contaminación por microfibras, la eutrofización (exceso de nutrientes de los fertilizantes, etc.), la sobrepesca; estamos construyendo la tormenta perfecta".

El plástico es ahora el elemento más común en nuestros océanos. Aproximadamente un camión de plástico entra en nuestros océanos cada minuto. Mientras que los 5 elementos más comunes encontrados en las limpiezas costeras son las colillas de plástico, los envoltorios de comida, las botellas de plástico, los tapones de botellas de plástico y las pajitas de plástico y los agitadores de bebidas; los microplásticos, que son más difíciles de identificar a simple vista, saturan nuestros océanos. Ocean Remedy identificó que los microplásticos más frecuentes son las microfibras de poliéster, acrílico y nylon (Fashion and Microplastic Pollution, Ocean Remedy 2018). Estas microfibras se asemejan a las utilizadas en la producción textil, predominantemente para alimentar la "moda rápida". En apoyo de esto, también identificaron una correlación entre la contaminación por microfibras en el agua de mar y la producción de fibras sintéticas. Además, descubrieron que los plásticos de microfibras existen ahora en todos nuestros océanos, incluso en las profundidades marinas, en los núcleos de hielo del Ártico y en los peces que los ingieren. Esto pone de manifiesto el hecho ineludible de que nuestros hábitos de vida individuales marcan la diferencia. Los materiales que compramos y cómo los lavamos o desechamos tienen un impacto significativo en el bienestar de nuestros océanos. De hecho, Ocean Remedy descubrió que es posible restringir nuestra contaminación oceánica por microplásticos modificando nuestras técnicas de lavado, permitiendo la eliminación adecuada de los microplásticos y eligiendo textiles hechos de fibras naturales. Aunque esto puede ser difícil, sobre todo porque los materiales sintéticos suelen ser más baratos, y en el caso de los tejidos de la ropa de baño y de la ropa de deporte, donde se busca la elasticidad y la durabilidad, hay formas de reducir nuestra producción de microplásticos, como por ejemplo eligiendo materiales reciclados y utilizando una bolsa filtrante para la ropa.

ALEX: "A menudo nos olvidamos del impacto del ciclo de vida de ciertos bienes y servicios en el medio ambiente. Como consumidores, sólo vemos parcialmente el impacto durante la fase de uso y, por tanto, nos olvidamos del impacto en otras fases de la vida del producto, como la extracción de la materia prima, la producción del producto o el final de su vida. Sin embargo, al comprar un bien, somos igual de responsables del impacto causado en todas las demás fases del ciclo de vida. Para dar un ejemplo, consideremos un producto textil. Hipotéticamente hablando, este producto textil se produce en la región del sudeste asiático, se compra y se utiliza en Europa, y finalmente acaba en África para su segundo uso y eliminación. Muchos países en vías de desarrollo del sudeste asiático no cuentan con una normativa adecuada para el tratamiento del agua que imponga normas a la industria textil, lo que permite que muchas sustancias químicas tóxicas acaben en los ríos cercanos y, finalmente, en los océanos. Durante su uso en Europa, es posible que los textiles de base sintética liberen microplásticos durante los procesos de lavado. Estos microplásticos incluso se abren paso a través de las avanzadas instalaciones europeas de tratamiento de aguas y llegan al océano".

 
 
 

CLAIRE: "Al ser el destino final de todas las vías de agua y desagües, nuestro océano recibe los efluentes de cada paso de la cadena de producción de la moda de nuestras compras. Si elegimos fibras naturales, los efectos perjudiciales provienen de los pesticidas y fertilizantes aplicados a los cultivos, o de los tratamientos y antibióticos aplicados a los animales, y luego de los blanqueadores y productos químicos en los numerosos pasos que van desde una fibra hasta un textil. Además, muchas fibras vegetales tienden a ser sedientas y a menudo se cultivan en zonas con un suministro de agua natural inadecuado. Si optamos por las fibras sintéticas, los problemas se basan en los combustibles fósiles, con los contaminantes atmosféricos asociados y el potencial de calentamiento global. A esto hay que añadir los alarmantes niveles de contaminación de las microfibras. Mientras tanto, tal vez el mayor desconocido sean los recubrimientos adicionales que vienen a dar a nuestras prendas esa sensación de frescura, en forma de productos químicos como el formaldehído, los tratamientos antibióticos y antifúngicos, los metales pesados, los residuos de tintes/mordientes que pueden llegar a representar entre el 2 y el 8% del peso de la prenda. Estos residuos se eliminan con la colada y acaban llegando al mar. Sin embargo, centrándonos en la contaminación por microfibras, mi preocupación personal es que la lycra/elastano/spandex (un producto de poliuretano) se incorpora al 80% de todas las prendas. Especialmente tu ropa interior favorita de algodón orgánico. En cuanto a la reducción de la contaminación por microfibras, se trata de reducir la fricción y el daño en tu ropa. Lavar en frío (a menos de 30 C), usar un detergente líquido y utilizar una lavadora de carga frontal conducen a una reducción del 70%, 40% y 480% de las microfibras respectivamente".

Somos responsables de dañar nuestros océanos y también está en nuestra responsabilidad repararlos. Los esfuerzos individuales pueden acumularse para tener un impacto significativo. Reducir la huella de carbono, recoger la basura cuando y donde se pueda y deshacerse de ella de forma adecuada, separar la basura y reciclar adecuadamente, evitar el plástico de un solo uso y el exceso de envases, reutilizar todo lo posible y educar a los que nos rodean para que hagan lo mismo instigarán un cambio de mentalidad y comportamiento.

 
 
 

ALEX: "Tener una perspectiva de ciclo de vida puede permitir una comprensión más completa de los impactos en los entornos marinos y recomiendo a todo el mundo que adopte el concepto de ciclo de vida al considerar la compra de bienes y servicios. Además, simplemente hay que comprar menos. En algunas regiones, nuestros hábitos de consumo se han vuelto excesivos. Tenemos que ser capaces de diferenciar mejor entre "necesidades" y "deseos" y llevar un estilo de vida más sencillo. Cuando seas consciente de ciertos impactos ambientales de los productos o servicios, asegúrate de comunicarlo a los demás y comparte cómo te las arreglas para evitar que se produzcan esos impactos."

CLAIRE: "Saber que las pequeñas cosas que haces eligiendo fibras naturales, usando tus prendas durante más tiempo, comprando calidad en lugar de cantidad, lavando las prendas sintéticas en una bolsa de lavandería con filtro como Guppyfriend, marcan absolutamente la diferencia, y compartir esa información en tu círculo de amigos, familiares y asociados. Pasar a la acción y compartir información e ideas realmente atrae energía positiva, conversaciones y soluciones hacia ti. La idea de que otra persona actuará por nosotros es la mayor amenaza para nuestros preciosos entornos naturales. Ahora es el momento de actuar. Sabemos cuál es el problema, sabemos cómo remediarlo, ahora es nuestra oportunidad de revertir todo el daño que podamos y no contribuir más. Tenemos que invertir un 5% en limpieza, un 95% en hacerlo mejor".

 
 

Este artículo fue publicado en el número 2 de la revista Luxiders. Para comprar la revista haz click aquí.

 
 

Texto: Yasmin Razzaque