Drei Persönlichkeiten, die die Geschichte der schwarzen Gemeinschaft verändert haben

 

 

"Wir weigern uns zu glauben, dass die Bank der Gerechtigkeit bankrott ist", sagte Martin Luther King in "Ich habe einen Traum", einer der größten Reden in der amerikanischen Politik. Doch auch andere verdienen die Anerkennung ihrer Arbeit wie James Van Der Zee, Nina Simone und Sonia Sanchez, die die Identität der Schwarzen und ihre Geschichte neu definiert haben und deren Erbe auch in den kommenden Jahrzehnten Bestand haben wird. Dies ist der dritte Artikel aus der Black Lives Matter Serie und anderer aktueller Bewegungen, die sich der Bekämpfung des Rassismus widmen.

 

 
 

"Ich habe einen Traum", die Rede aus dem Jahr 1963 in Washington, verkörpert den Glauben des Baptistenpredigers, dass eines Tages weiße und schwarze Menschen gleichberechtigt zusammenstehen würden. Es ging nicht nur um Glauben - diese Worte der Emanzipation waren maßgeblich für die Überwindung des Jim-Crow-Systems während des Civil Rights Act von 1964 und des Voting Rights Act von 1965. Luther King ist ein Symbol für gewaltfreien Widerstand und seine Worte, sein politisches Handeln und sein soziales Erbe vereinen weiterhin unsere Bemühungen, den institutionellen Rassismus abzubauen.

Wie der König der Könige waren viele andere Afroamerikaner nicht nur Vertreter der Bewegungen und Errungenschaften der schwarzen Geschichte, sondern ihre Arbeit zeigt auch eine harte Widerstandsfähigkeit, die nicht zufällig romantisiert, sondern als Ergebnis jahrhundertelanger Enteignung ihres Geistes, Körpers und der Menschlichkeit anerkannt werden muss. Hier huldigen wir einigen der einflussreichen Persönlichkeiten, deren Arbeit die Identität und Geschichte der Schwarzen zurückerobert und das Fundament und die Grundlagen der gegenwärtigen Populärkulturen geebnet haben. 

 

JAMES VAN DER ZEE (1886 - 1983)

James Van Der Zee eroberte die Schönheit der Afroamerikaner im frühen 20. Jahrhundert. Van Der Zee dokumentierte The Harlem Renaissance, eine intellektuelle, soziale und kulturelle Bewegung aus den 20er und 30er Jahren in New York. Seine Fotografien erfassten die Würde und den Stolz der mittelständischen Afroamerikaner und wurden die ersten seiner Art, die eine Gemeinschaft anhand eines künstlerischen, verschönerten Ansatzes dokumentierten. Van Der Zee trug zur New Negro-Bewegung bei, die darauf abzielte, das Bewusstsein für afroamerikanische soziale Probleme zu schärfen. Noch wichtiger ist, dass er sich und die Black Community so profilierten, dass sie für ihre kreativen Köpfe und ihren täglichen Alltag bewundert wurden, anstatt für ihre harte, körperliche Arbeit.

Van Der Zee eroberte die Gnade der Performerin Florence Mills und anderer Prominenter und wurde persönlicher Fotograf von Marcus Garvey - dem jamaikanischen, panafrikanischen Gründer der Universal Negro Improvement Association (UNIA), der ersten wichtigen amerikanischen schwarzen Bewegung in den 1920er Jahren, die weltweit die Bindungen zwischen afrikanischen Nachkommen stärkte. Diese Vereinigung legte die Grundlage zum Rassenstolz und weitere Bewegungen, die auf wirtschaftliche Selbstversorgung abzielen.

 
 
 
 
 

NINA SIMONE (1933 - 2003)

Gegen Ende der Harlem Renaissance sah Amerika weitere schwarze Stars, die  auf dem Vormarsch waren. 1933 wurde Nina Simone geboren, um durch ihre Musik ein Erbe der Befreiung zu schaffen. Simones Stimme war so heftig wie ihr Gelübde, die Bürgerrechte für ihre Gemeinde durchzusetzen. Die legendäre Performerin, deren Arbeit sich auf eine breite Mischung von Musikgenres erstreckt, zog die Öffentlichkeit in ihren Bann samt den Rückhalt eines starken Fanclub aus Weißen und Schwarzen.  Auf dem Höhepunkt ihrer Karriere verwandelte Simone ihre Musik in Geschichten sozialer und politischer Ungleichheit, die eine dringende Revolution erforderten.

Ihr erstes Revolutionslied war das berühmte „Mississippi Goddam“, eine Reaktion auf die Bombardierung der Kirche in Birmingham, bei der 1963 vier junge afroamerikanische Frauen ums Leben kamen. Der Angriff durch den Ku Klux Klan war ein entscheidender Moment für The Civil Rights Act von 1964, eine gewaltfreie Demonstration zog eine landesweite Verbreitung von Bildern von Polizeibrutalität nach sich , die die Bürger empörten.

 

Black cat cross my path
I think every day’s gonna be my last

 

singt vehement Nina Simone, die im Gegensatz zu Martin Luther King die Idee einer gewalttätigen Revolution unterstützte, die eine soziale und politische Reform verwirklichen könnte - eine Vision, die von Malcolm X öffentlich vertreten wurde. Als Simone jedoch das Wort der Revolution verbreitete und das Jim-Crow-System boykottierte - sie zahlte keine Steuern mehr, weil sie die Regierungspolitik ablehnte -, boykottierte die Musikindustrie ihre Platten, die ihre Karriere in den 60er Jahren gefährdeten.

1968 stolperte die Menschheit über die Traurigkeit, als Martin Luther King fiel, der in Memphis, Tennessee, erschossen wurde.

 

What will happen, now that the King is dead?
We can all she’d tears; it won’t change a thing”

 

rezitiert Simone in „Why? (The King of Love is Dead). " Während der nächsten Jahrzehnte sang Simone weiter von den Inkongruenzen der amerikanischen Gesellschaft, während ihre Musik ihre Zuhörer immer wieder verführte und hypnotisierte.

 
 
 

SONIA SANCHEZ (1934 - )

James Van Der Zee war eine Hommage an die physische Schönheit der Black Community, Nina Simone überspannte Musikmagie durch Rebellion und Sonia Sanchez erhob sich, um die Liebe zum Leben am Leben zu erhalten. Sanchez verliebte sich in die Sprache - insbesondere in die schwarze Sprache, die ihre Großmutter sprach. Durch ihre faszinierende Poesie machte Sanchez das Erbe und die Identität der Schwarzen sichtbar.

 

i know i am black.
beautiful.
with meaning.

 

schreibt sie in einem Gedicht, das in ihrem ersten Gedichtband veröffentlicht wurde - Homecoming (1969). Sonia Sanchez ist wirklich einzigartig. Sie kehrte den selbstzerstörerischen Zorn um und näherte sich der schwarzen Realität eher als Folge subversiver außerirdischer Kräfte als eines Mangels an Geist. Sie wurde Pionierin bei der Entwicklung von Black Studies-Kursen - einschließlich eines Kurses in afroamerikanischer Frauenliteratur - in New York und San Francisco. Sanchez war einflussreich in der Bürgerrechtsbewegung und der Black Arts-Bewegung.

Durch ihre Poesie erinnert Sanchez an die Geister der Vergangenheit, die sie dazu gebracht haben, zusammenzustehen und ihre Rechte geltend zu machen, wie es die berühmte Abolitionistin Harriet Tubman getan hat. Tubman war selbst eine entkommene Sklavin, die andere Sklaven im Rahmen der Bewegung Underground Railroad nach Kanada führte, einem Netzwerk weißer und schwarzer Menschen, die im 18. Jahrhundert entkommenen Sklaven halfen.

Imagine her saying: 
I freed a thousand slaves,
could have freed
a thousand more if they
only knew they were slaves    ... 

 

schreibt Sanchez in "Haiku und Tanka für Harriet Tubman".

 
 
 
 
 

DER KAMPF HEUTE

Die Revolution begann nicht mit Martin Luther King und endete auch nicht mit den beruhigenden Worten von Sonia Sanchez. Bis zum heutigen Tag befindet sich die schwarze Gemeinschaft in einem Prozess der Emanzipation und Neudefinition ihrer Geschichte und Identität in der täglichen Praxis. Nelson Mandela in Südafrika und Barack Obama in den USA haben bewiesen, dass der Kampf gegen Rassentrennung und Politisierung des schwarzen Körpers eine Geschichte lang anhaltender Diskriminierung teilweise überwunden hat. Wir stehen jedoch immer noch vor ernsthaften Problemen des institutionalisierten Rassismus und, noch dunkler, eines Rassismus, der in den Wurzeln unserer gegenwärtigen Gesellschaft wohnt und unser Verständnis unserer kollektiven Realität pervertiert.

Der Tod von George Floyd durch vier weiße Polizisten ist der Höhepunkt, an dem unsere Hautfarbe unser Schicksal bestimmt. Ganz zu schweigen von Ta-Nehisi Coates, der in seinem Buch Between the World and Me (2015) von seinen Befürchtungen spricht, Vater eines schwarzen Jungen zu sein, und von der Angst, die in seinem Rachen steckt, da er gut weiß, welche Missbräuche dies bewirken werden gegen Körper und Geist seines Sohnes:

“Black people love their children with a kind of obsession. You are all we have, and you come to us endangered."

 
 

+  Text: Alejandra Espinosa, Luxiders Magazine Editor

Liberal Arts graduate Berlin-based writer
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