Tres personalidades que han cambiado la historia de la comunidad negra

 

 

“We refuse to believe that the bank of justice is bankrupt,” dijo Martin Luther King en "I have a dream", uno de los discursos más grandes y elocuentes de la política estadounidense. Esta frase nos da pie para profundizar en el trabajo de James Van Der Zee, Nina Simone y Sonia Sanchez, quienes han redefinido la identidad negra y su historia, y cuyo legado continuará en las próximas décadas. Este es el tercer capítulo de una serie de artículos dedicados a apoyar Black Lives Matter y otros movimientos actuales que abordan el racismo.

 

 
 

‘I Have a Dream’, presentado durante la Marcha de Washington por Empleos y Libertad (the March of Washington for Jobs and Freedom) en 1963, personifica la fe del predicador bautista de que un día los blancos y los negros se unirían como iguales. Ya sabemos cómo fue, no todo se trataba de fe: estas palabras de emancipación fueron decisivas para anular el sistema de Jim Crow durante la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos de Votación de 1965. Luther King es un símbolo de resistencia no violenta y sus palabras, acción política y legado social continúan unificando nuestros esfuerzos para desmantelar el racismo institucional.

Al igual que el rey de los reyes, muchos otros afroamericanos no solo han sido representantes de los movimientos y logros de la historia negra, sino que su trabajo ha ilustrado una fuerte resistencia que no puede, por casualidad, ser idealizada sino reconocida como el resultado de siglos de expropiación de su mente, cuerpo, humanidad y derechos. Aquí rendimos homenaje a algunas figuras influyentes cuyo trabajo ha supuesto la recuperación de la identidad y la historia de los negros, y ha inyectado los cimientos de las culturas populares actuales con fantasías de un mañana más brillante. Los realistas.

 

JAMES VAN DER ZEE (1886 - 1983)

Absorto por sus camaradas que vivían en Harlem, Nueva York, James Van Der Zee capturó la belleza de los afroamericanos a principios del siglo XX. Van Der Zee documentó el Harlem Renaissance, un movimiento intelectual, social y cultural que abarcó los años 20 y 30 en Nueva York. Sus fotografías captaron la dignidad y el orgullo de los afroamericanos de clase media, convirtiéndose en el primero de su tipo en documentar a su comunidad desde un enfoque artístico y embellecido. Van Der Zee contribuyó al movimiento The New Negro para crear conciencia sobre los problemas sociales de los afroamericanos. Más importante aún, se describió a sí mismo y a la comunidad negra para ser admirado por sus mentes creativas y su día a día regular en lugar de por su duro trabajo físico.

Van Der Zee capturó la gracia de la intérprete Florence Mills y otras celebridades, y se convirtió en el fotógrafo personal de Marcus Garvey, el fundador jamaicano y panafricano de la Universal Negro Improvement Association (UNIA), el primer movimiento negro estadounidense importante que durante la década de 1920 fortaleció en todo el mundo los lazos entre los afrodescendientes. Esta asociación sentó las bases para el orgullo racial y los eventuales movimientos dirigidos a la autosuficiencia económica.

 
 
 
 
 

NINA SIMONE (1933 - 2003)

Ya al final del Harlem Renaissance, América continuaría viendo estrellas negras en ascenso. En 1933, Nina Simone nació para crear un legado de liberación a través de su música. La voz de Simone era tan feroz como su promesa de lograr los Derechos Civiles para su comunidad. La legendaria intérprete, que abarca una amplia mezcla de géneros musicales, cautivó al público y acumuló un gran club de admiradores blancos y negros. En la cima de su carrera, Simone convirtió su música en historias de desigualdad social y política que exigían una revolución urgente.

Su primera canción revolucionaria fue la famosa "Mississippi Goddam", una respuesta al bombardeo de la iglesia en Birmingham, donde cuatro jóvenes afroamericanos perdieron la vida en 1963. El ataque a manos del Ku Klux Klan marcó un momento crucial para la firma de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Una manifestación no violenta generó la circulación nacional generalizada de imágenes de brutalidad policial que provocó indignación entre los ciudadanos.

 

Black cat cross my path
I think every day’s gonna be my last

 

canta con vehemencia Nina Simone quien, a diferencia de Martin Luther King, apoyó la idea de instigar una revolución violenta que pudiera materializar una reforma social y política, una visión defendida públicamente por Malcolm X. Sin embargo, mientras Simone difundía la palabra de la revolución y boicoteaba activamente el sistema de Jim Crow (dejó de pagar impuestos en su rechazo a las políticas gubernamentales), la industria de la música boicoteó sus discos que pusieron en peligro su carrera durante los años 60.

En 1968, la humanidad entristeció al ver la caída de Martin Luther King, quien fue asesinado a tiros en Memphis, Tennessee.

 

What will happen, now that the King is dead?
We can all she’d tears; it won’t change a thing”

 

recita Simone en “Why? (The King of Love is Dead).” Durante las siguientes décadas, Simone continuó cantando sobre las incongruencias de la sociedad estadounidense mientras su música seguía seduciendo e hipnotizando a sus oyentes.

 
 
 

SONIA SANCHEZ (1934 - )

James Van Der Zee rindió homenaje a la belleza física de la comunidad negra, Nina Simone abarcó la magia musical a través de la rebelión, y Sonia Sánchez levantó la cabeza para mantener vivo el amor por la vida. Sánchez se enamoró del idioma, específicamente, el idioma negro que hablaba su abuela. A pesar de su poesía fascinante, Sánchez dio visibilidad a la herencia e identidad de los negros.

 

i know i am black.
beautiful.
with meaning.

 

escribe en un poema publicado en su primer libro de poesía - Homecoming (1969). Sonia Sanchez es verdaderamente única en su clase. Revirtió la ira autodestructiva y se acercó a la realidad negra como resultado de fuerzas alienígenas subversivas en lugar de por falta de espíritu. Se convirtió en pionera en el desarrollo de cursos de Black Studies, incluida una clase de literatura para mujeres afroamericanas, en Nueva York y San Francisco. Sánchez fue influyente en el Civil Rights Movement y el Black Arts Movement.

A través de su poesía, Sánchez evoca los espíritus del pasado, cuyos esfuerzos los llevaron a unirse y reclamar sus derechos como lo hizo la famosa abolicionista Harriet Tubman. Tubman era una esclava fugitiva que guió a otras esclavas a Canadá como parte del movimiento Underground Railroad, una red de blancos y negros que brindaba ayuda a los esclavos fugitivos durante el siglo XVIII.

 

Imagine her saying: 
I freed a thousand slaves,
could have freed
a thousand more if they
only knew they were slaves    ... 

 

escribe Sánchez en "Haiku y Tanka para Harriet Tubman".

 
 
 
 
 

LA LUCHA HOY

La revolución no comenzó con Martin Luther King, ni terminó con las relajantes palabras de Sonia Sánchez. Hasta el día de hoy, la comunidad negra continúa desarrollando su proceso de emancipación y redefinición de su historia e identidad en una práctica diaria. Nelson Mandela, en Sudáfrica, y Barack Obama, en los Estados Unidos, han demostrado que la lucha contra la segregación racial y la politización del cuerpo negro han superado en parte una historia de discriminación duradera. Sin embargo, todavía nos enfrentamos a serios problemas de racismo institucionalizado y, lo que es peor, de un racismo que reside en las raíces de nuestra sociedad actual y pervierte nuestra comprensión de nuestra realidad colectiva.

La muerte de George Floyd a manos de cuatro policías blancos es el pináculo de que el color de nuestra piel determina nuestro destino. Ta-Nehisi Coates, en su libro Between the World and Me (2015) escribe sobre sus temores de ser padre de un niño negro y de la angustia que siente en el fondo de su garganta, ya que sabe bien de los abusos que le ocurrirán. infringiendo el cuerpo y la mente de su hijo:

“Black people love their children with a kind of obsession. You are all we have, and you come to us endangered.

 
 

+ Words:  Alejandra Espinosa, Luxiders Magazine Editor

Graduada en Liberal Arts | Escritora residente en Berlín
Con una misión: fabricar y realizar fantasías para un mundo más sostenible y más justo.

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