Todo lo que necesitas saber sobre “Cómo no morir”

 

"How Not to Die" es el best-seller del New York Times escrito por el Dr. Michael Greger, reconocido médico, conferenciante y fundador del sitio web NutritionFacts.org. El Dr. Greger ha dedicado su vida a crear conciencia sobre la relación entre la dieta y las enfermedades y a educar a las personas sobre la salud y la nutrición.

Su sitio web NutritionFacts.org se actualiza a diario con revisiones respaldadas por las conclusiones de las últimas investigaciones científicas en la industria de la salud. En su libro "How not to die" ("Cómo no morir"), explica la importancia de la nutrición para mantener la salud física y mental y describe cómo la nutrición puede tener un mayor impacto que la medicina en la prevención de enfermedades como las enfermedades cardíacas, el cáncer y la diabetes tipo II.

Después de delinear las 15 enfermedades más frecuentes que amenazan la vida en América, analiza la evidencia científica que rodea la influencia de los factores dietéticos en estas enfermedades. Para culminar, brinda consejos prácticos para mejorar la calidad de nuestra dieta. El libro abarca una gran variedad de estudios científicos y por lo tanto, la lectura es larga. La siguiente lista incluye algunos de los mensajes importantes a tener en cuenta si deseamos llevar una vida larga y saludable. 

La dieta y el estilo de vida

La dieta y los factores de estilo de vida contribuyen en gran medida a la incidencia de muchas enfermedades que amenazan la vida. Las 15 causas de muerte más comunes en América son: enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón, enfermedad cerebral, enfermedades infecciosas, diabetes tipo II, presión arterial alta, enfermedad hepática, cáncer en la sangre, enfermedad renal, cáncer de mama, suicidio, cáncer de próstata y causas iatrogénicas, por este orden. Estas enfermedades -principalmente las enfermedades del corazón, la presión arterial alta, la diabetes tipo II, la enfermedad pulmonar, la enfermedad cerebral, el cáncer digestivo y las enfermedades hepáticas- están relacionadas con la nutrición y el estilo de vida y, por lo tanto, pueden prevenirse. La dieta habitual de la mayoría de los americanos es deficiente en alimentos integrales naturales con origen vegetal y alta en alimentos procesados. Además, la mayoría de la población lleva un estilo de vida sedentario. La prevalencia de estas enfermedades crónicas relacionadas con la nutrición ha aumentado drásticamente con los cambios drásticos en los patrones de la dieta y los niveles de actividad. Esto también se ha ejemplificado en China, donde la transición de la población de la dieta vegetal  a una dieta más procesada, más alta en productos animales, se ha correlacionado con un aumento de enfermedades crónicas que incluyen obesidad, diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares y cáncer. La evidencia científica demuestra consistentemente que estas enfermedades se pueden prevenir si dejamos de fumar, mantenemos un peso saludable, realizamos al menos media hora de ejercicio al día y comemos más frutas, verduras y cereales integrales y menos carne.

 
 

La importancia de la dieta vegetal

Una dieta saludable comprende alimentos integrales de origen vegetal que solo pueden aportar beneficios para la salud. Se ha demostrado repetidamente que una dieta basada en vegetales es la mejor dieta para prevenir y tratar las enfermedades antes mencionadas. El Dr. Greger promueve "una dieta basada en la evidencia" que casualmente es una dieta vegana no procesada. Más allá de los casos de alergias o del consumo excesivo, no hay estudios que sugieran que el consumo de frutas, verduras, cereales integrales, legumbres, frijoles y legumbres tiene consecuencias negativas para la salud. En cambio, existe una gran cantidad de estudios e trabajos de investigación que establecen y elucidan el poder de los compuestos biológicos que se encuentran en los alimentos vegetales.

 

La industria farmacéutica está impulsada por los beneficios generados por la venta de medicinas y suplementos.

 

La industria farmacéutica, otra historia

Las medicinas y los suplementos dietéticos se venden en la industria farmacéutica de la misma forma que la industria alimentaria vende alimentos y la industria de la moda vende ropa. Las compañías farmacéuticas dependen en gran medida de obtener ganancias de los productos que venden. Estas empresas tienen la capacidad de publicitar sus productos y crear un hueco para ellos en el mercado de bienes de consumo. Los alimentos vegetales, sin embargo, no tienen medios para publicitar su gran variedad de beneficios para la salud. Las compañías que investigan y promueven el poder de los alimentos vegetales reciben poca financiación o publicidad.

 

No todos los médicos son nutricionistas

Los médicos nutricionistas reciben un entrenamiento nutricional limitado durante la escuela de medicina. Si bien son educados en el tratamiento de las consecuencias de las enfermedades con medicamentos, no reciben la capacitación adecuada para prevenir enfermedades con la dieta y consejos para un estilo de vida. Aunque los médicos nutricionistas son plenamente conscientes de los factores de riesgo asociados a las enfermedades, los consejos nutricionales que brindan siguen siendo inconsistentes, según indica el Dr. Gregor. Algunos médicos recomiendan dietas bajas en carbohidratos para bajar de peso, mientras que otros creen que las dietas bajas en grasa son más efectivas. En general, existen pruebas contradictorias sobre la efectividad de estas dietas convencionales y tienden a dirigirse más hacia la pérdida de peso en lugar de hacia la prevención de enfermedades. La responsabilidad de conectar con el propio cuerpo, comer de forma saludable y mantenerse nutrido y con energía reside en nosotros mismos.

 

Llevar una dieta nutritiva basada en vegetales integrales es tan fácil como seguir una simple lista de verificación.

 

Tan simple como hacer una lista

Después de describir los numerosos efectos positivos de los compuestos presentes en los alimentos vegetales, el Dr. Greger proporciona un conjunto de pautas a seguir que nos permitirán aplicar sus principios y mejorar nuestra salud. El especialista condensa sus conclusiones en una lista conocida como "Dr. Greger's Daily Dozen "que resume los alimentos que debemos comer y el ejercicio que debemos realizar diariamente para protegernos de las enfermedades crónicas y promover la longevidad. La lista está disponible online para que cualquiera pueda seguirla y se puede descargar como una aplicación en la que se pueden marcar los logros. Otra herramienta útil respaldada por el Dr. Greger es Lighter.world.com, un sitio web que nos permite personalizar los planes de comidas y las listas de compras de acuerdo con las recomendaciones dietéticas de los expertos. Si estás interesado en mejorar tu dieta pero no estás seguro de por dónde empezar, estas herramientas te permitirán aprender qué alimentos comer, dónde comprarlos y cómo prepararlos de manera rápida y fácil. Si te tomas tiempo para nutrir y mover tu cuerpo, puedes mejorar enormemente tu salud, tu bienestar y mantener a raya enfermedades que se pueden prevenir. 

 

+ Textos: Yasmin Razzaque

Yasmin Razzaque es Licenciada en Bioquímica con un gran interés en temas de salud y nutrición. Nuestra colaboradora usa su conocimiento científico y su capacidad para analizar críticamente la investigación para escribir artículos sobre alimentación saludable y bienestar sostenible.

Instagram: @yasminsophiya